슬픈 소식 하나를 알리고 싶다. 미국 플로리다 대학(UFL)에서 후이시앙 천이라는 한 대학원생이 지난 2019년 7월에 세상을 떠났다. 짧게 요약하자면 학생은 학회 논문 제출과 발표 준비 과정에서 자기 연구에 큰 오류를 발견했고 논문을 철회하려 했으나 지도 교수가 자신의 평판에 문제가 생긴다는 이유로 철회를 허락하지 않았다. 학생은 발표 자료의 오류를 수정하기 위해 먹지도 자지도 않고 추가 실험을 하며 애를 쓰다가 결국 학회 전날 학생은 유서를 남기고 자기가 일하던 연구실에서 목숨을 끊었다.

중국계 학생인 그의 죽음에대한 소식은 인근 중국인 사회에 빠르게 퍼졌고, 학생의 지도교수는 교내 중국인들에게 전체 이메일을 돌리며 확인되지 않은 소문을 퍼트리는 사람에게 법적인 조치를 가하겠다고 말했다고 한다. 내가 비슷한 분야에 있는 지인을 통해 건너 들은 바로는 죽은 학생의 지도교수는 해당 학회에 참석해서 그 학생이 발표하기로 되어 있던 논문을 직접 발표했다고 한다. 나는 그 얘기를 듣기 전까지는 학생 쪽의 이야기를 어디까지 믿어야 할 지 몰랐지만, 학생이 죽기보다 발표하기 싫었다던 그 논문을 자기가 직접 발표하는 교수의 행동은 소름끼치는 이야기였다. 인간 윤리의 기본이 무엇인가를 생각해 보게 된다.

생전에 그 학생이 남긴 말을 보면서 생각이 깊고 성실하고 정직한 사람이구나 하는 인상을 느꼈다. 연구 윤리를 지키기 위한 학생의 노력이 비극으로 끝나서 참 안타깝다. 저렇게 좋은 연구 성과를 내고 조금만 더 버티면 원하던 학위도 받고 원하는 연구를 하면서 행복하게 살 수 있지 않았을까. 교수와 관계가 나빠져서 학위를 못 받는다고 해도 다른 곳이든 나중이든 기회는 얼마든지 있었을텐데. 그 사람의 상황에 처해보지 않은 내가 그 학생의 생각은 다 알 수 없는 것이고, 그저 안타까운 마음만 들 뿐이다.

대학원을 진학하는 학생들에게 내가 꼭 하고 싶은 말이 있다. 좋은 사람을 만나는 것은 노력으로 되는 일이 아니다. 만약 지도교수와 관계에서 문제가 생긴다면 그건 당신 잘못이 아니다. 누구의 잘못이 아닌 경우도 많다. 부부싸움에서 성격 차이가 이혼에 이르듯이 학생과 교수가 소통이 잘 되지 않을 때에는 과감히 학생이 떠나야 한다. 그 분야가 아니라도 이 세상에 재미있는 연구는 많고, 굳이 연구를 하지 않더라도 똑똑하고 성실한 여러분은 세상 어느 곳을 가든 멋진 일을 할 수 있다. 자책하지 말자. 여러분은 이미 열심히 살고 있다. 우리는 사랑을 하기 위해 사는 것이기 때문에 미움만 오는 자리는 떠나는 것이 맞다. 자신의 지난 몇 년 시간과 노력을 땅에 묻고 대학원을 떠난다고 해서 성공이 불가능한 것도, 자신의 꿈이 사라지는 것도, 인생이 끝나는 것도 아니다. 성공한 사람들은 졸업을 안 하거나 못 한 사람 중에도 참 많다. 대학원 밖에 나와 보면 대학원이 참 작은 사회라는 것을 볼 수 있고, 교수라는 대학원생에게 높게만 보이는 사람들도 밖에서는 다양한 회사원 중 일부라는 것도 알게 된다. 대학원에서 겪었던 어려움은 단지 어떤 사람이 나랑 맞지 않는지, 대학원에서의 연구가 왜 나와 맞지 않았는지 깨달음을 주는 비싼 수업이었을 뿐이다. 어떤 고난을 겪든 내가 죽지 않는다면 나는 더 강해진다. 또한, 어차피 세상이 한 번에 바뀌지 않는 것이라면 천천히 세상을 바꾸는 방법은 다양하다.

What doesn't kill you makes you stronger.
https://sites.google.com/site/huixiangchen5319

I hope you can keep simple and stay honest in this society. I will bless you in another world.
Best
Huixiang
https://medium.com/@huixiangvoice/the-hidden-story-behind-the-suicide-phd-candidate-huixiang-chen-236cd39f79d3

참고
https://www.alligator.org/news/uf-responds-to-death-of-graduate-student/article_40bf05f4-a1fb-11e9-b01c-b7564fee4c8b.html
https://www.gainesville.com/news/20190702/uf-reviewing-circumstances-in-chinese-students-death
https://www.wcjb.com/content/news/UF-organization-calls-for-an-investigation-into-students-death-512197322.html
https://www.reddit.com/r/GNV/comments/c8f08v/phd_student_suicide_at_uf/
https://www.reddit.com/r/florida/comments/c8gz84/phd_student_suicide_at_uf/
https://www.wcjb.com/video?vid=512197192
https://www.tampabay.com/education/cultural-gaps-stand-in-the-way-but-international-students-face-mental-health-problems-what-can-florida-schools-do-20190729/


2019/08/15 01:52 2019/08/15 01:52
얼음꽃 이 작성.

 

 

 

 

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